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22 septembre 2014

Album oublié : British Electric Foundation – Music For Stowaways (1981)

par rédaction Tsugi

Martyn Ware et Ian Craig Marsh nous avaient habitués à mieux. Après avoir quitté les méandres pop new wave de Human League, les voilà qui lancent le tout aussi prospère Heaven 17. On se rappelle moins en revanche de British Electric Foundation (B.E.F), fondé entre-temps par les deux musiciens anglais. Il faut dire que leur premier album, totalement instrumental, Music For Stowaways, est resté au fond du carton. Peut-être parce qu’il n’a été édité qu’à 10?000 exemplaires, sur cassette uniquement, sorte d’hommage à Sony qui sortait en même temps son tout premier walkman, Sony ‘Stowaway’ stereo cassette-recorder. 

Music For Listening To – leur deuxième album sur lequel figurent la plupart des titres du premier – sortira bien dans la foulée sur vinyle, mais il sera distribué principalement aux États-Unis. Peut-être aussi que B.E.F n’a jamais eu pour ambition de s’adresser au grand public. C’est comme si Martyn et Ian s’offraient une parenthèse entre Human League et Heaven 17, un laboratoire d’expérimentations où, débarrassés des voix, ils laissent libre cours aux distorsions sombres et atmosphériques de leurs synthés. L’obscure cassette détermine pourtant le tournant pris avec Heaven 17, une fois le chanteur Glenn Gregory à bord.

On pense forcément à “Let’s All Make Bomb” de Heaven 17 (référence à l’escalade nucléaire de la guerre froide) en écoutant “Uptown Apocalypse”, “Decline Of The West” ou “Rise Of The East” de B.E.F. Surtout, “Groove Thang”, morceau bizarrement groovy dans le chaotique album, deviendra “(We Don’t Need This) Fascist Groove Thang”, premier single du groupe. Enrichi de paroles hautement contestataires – Heaven 17 taxe Reagan et Tatcher de fascisme, ce qui leur vaudra une interdiction d’ondes sur la BBC – le morceau reste l’un des plus politisés de l’histoire de la pop british. Une belle entrée en scène. 

Chronique extraite du numéro 75 de notre magazine, en kiosques depuis le 9 septembre. 

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