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Dave Smith, créateur du format MIDI et du Prophet‑5, est mort

On lui doit tous quelque chose. Décédé le 31 mai à l’âge de 72 ans, Dave Smith avait créé les syn­thé­tiseurs Prophet, et surtout large­ment con­tribué à la nais­sance du for­mat MIDI.

Il a mar­ié syn­thé­tiseurs et infor­ma­tique. Dave Smith a ouvert la voie à une démoc­ra­ti­sa­tion sans pareille de l’électronique avec la créa­tion du for­mat MIDI. Créé en 1981 avec l’ingénieur Chet Wood et Iku­taro Kake­hashi (fon­da­teur de Roland), ce mélange de lan­gage infor­ma­tique, inter­face numérique et con­nec­tique a per­mis à de nom­breuses per­son­nes de s’initier facile­ment à la musique sur ordi­na­teur. Si on s’en sou­vient avant tout pour ses sonorités très rudi­men­taires, ce lan­gage uni­versel a égale­ment accom­pa­g­né l’essor de la musique de jeu vidéo, son faible poids cor­re­spon­dant bien aux sup­ports lim­ités des années 80 et 90. Aux débuts d’Internet, cette légèreté a aus­si per­mis l’échange de nom­breuses par­ti­tions élec­tron­iques. Une créa­tion révo­lu­tion­naire, qui a valu à Dave Smith un Gram­my d’honneur en 2013.

 

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Décédé ce 31 mai à l’âge de 72 ans, Smith a été salué par énor­mé­ment de musi­ciens. De Jean-Michel Jarre ou Scan­ner à Cure, Fly­ing Lotus, Hot Chip et bien d’autres, tous salu­ent égale­ment un bril­lant inven­teur d’instruments. Car avant le MIDI, Smith avait fondé Sequen­tial Cir­cuits en 1974, et com­mer­cial­isé dès 1977 son célèbre Prophet‑5. Pre­mier syn­thé­tiseur poly­phonique pro­gram­ma­ble, grâce à un micro­processeur, il a été util­isé par tous les grands de l’électronique. Après la fer­me­ture de Sequen­tial en 1987, l’inventeur a tra­vail­lé auprès de Yama­ha, Korg ou Intel. Avant de revenir à la créa­tion de syn­thé­tiseurs dans les années 2000, avec la créa­tion de Dave Smith Instru­ments. Dernière étape d’une vie entière dédiée à l’innovation.

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